Überleben für Babys, die mit einem Geburtsfehler geboren wurden – eine „Postleitzahl-Lotterie“

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Das Überleben eines Babys, das mit einem Geburtsfehler geboren wurde – auch als angeborene Anomalie bekannt – ist laut Wissenschaftlern aus 74 Ländern eine „Postleitzahl-Lotterie“.

Eine heute veröffentlichte Studie in The Lancet, geleitet von Forschern des King's College London, untersuchte das Sterblichkeitsrisiko für fast 4000 Babys, die mit Geburtsfehlern in 264 Krankenhäusern auf der ganzen Welt geboren wurden. Die Studie ergab, dass Babys, die mit Geburtsfehlern im Darmtrakt geboren wurden, in einem Land mit niedrigem Einkommen eine zwei zu fünfte Wahrscheinlichkeit haben, zu sterben, verglichen mit einem von fünf in einem Land mit mittlerem Einkommen und einem von zwanzig in einem Land mit hohem Einkommen.

Gastroschisis, ein Geburtsfehler, bei dem das Baby so geboren wird, dass der Darm durch ein Loch am Nabel herausragt, weist den größten Unterschied in der Sterblichkeit auf. 90 % der Babys sterben in Ländern mit niedrigem Einkommen, verglichen mit 1 % in Ländern mit hohem Einkommen. In Ländern mit hohem Einkommen werden die meisten dieser Babys ein erfülltes Leben ohne Behinderung führen können.

Studienleiterin Dr. Naomi Wright ist eine Assistenzärztin für Kinderchirurgie vom King's College London, die sich in den letzten vier Jahren der Untersuchung dieser Ergebnisunterschiede gewidmet hat. Sie sagte: „Die Geographie sollte nicht die Ergebnisse für Babys bestimmen, die korrigierbare chirurgische Bedingungen haben. Das Ziel für nachhaltige Entwicklung, vermeidbare Todesfälle bei Neugeborenen und Kindern unter 5 Jahren bis 2030 zu beenden, ist ohne dringende Maßnahmen zur Verbesserung der chirurgischen Versorgung von Neugeborenen in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen nicht zu erreichen.“

Andrew Leather, Co-Autor und Direktor des King's Centre for Global Health and Health Partnerships am King's College London, sagte: „Wir müssen uns darauf konzentrieren, die chirurgische Versorgung von Neugeborenen in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen weltweit zu verbessern. Während in den letzten 25 Jahren große Erfolge bei der Reduzierung der Todesfälle bei Kindern unter 5 Jahren durch die Vorbeugung und Behandlung von Infektionskrankheiten erzielt wurden, lag der Fokus kaum auf der Verbesserung der chirurgischen Versorgung von Babys und Kindern und in der Tat der Anteil der Todesfälle im Zusammenhang mit chirurgischen Erkrankungen steigt weiter an.

„Geburtsfehler sind heute weltweit die fünfthäufigste Todesursache bei Kindern unter 5 Jahren, wobei die meisten Todesfälle in der Neugeborenenzeit auftreten. Geburtsfehler, die den Darmtrakt betreffen, haben in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen eine besonders hohe Sterblichkeit, da viele mit einem Leben ohne chirurgische Notfallversorgung nach der Geburt nicht vereinbar sind.“

In Ländern mit hohem Einkommen erhalten die meisten Frauen eine vorgeburtliche Ultraschalluntersuchung, um Geburtsfehler zu untersuchen. Dies ermöglicht es der Frau, wenn sie identifiziert wird, in einem Krankenhaus mit kinderchirurgischer Versorgung zu gebären, damit das Baby gleich nach der Geburt Hilfe erhalten kann. In Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen kommen Babys mit diesen Erkrankungen oft in einem schlechten klinischen Zustand zu spät ins Kinderchirurgiezentrum. Die Studie zeigt, dass Babys, die bereits septisch mit einer Infektion ins Kinderchirurgiezentrum kommen, ein höheres Sterberisiko haben.

Co-Autor Niyi Ade-Ajayi, Kinderchirurg am King's College Hospital und Co-Vorsitzender des International Affairs Committee der British Association of Pediatric Surgeons fügte hinzu: „Die Studie unterstreicht die Bedeutung der perioperativen Versorgung (die Versorgung auf beiden Seiten der Korrekturoperation oder Eingriff) im chirurgischen Kinderzentrum. Babys, die in Krankenhäusern ohne Zugang zu Beatmung und intravenöser Ernährung bei Bedarf behandelt wurden, hatten ein höheres Sterberisiko. Darüber hinaus war das Sterberisiko höher, wenn zum Zeitpunkt der Operation keine qualifizierte Anästhesieunterstützung und keine chirurgische Sicherheitscheckliste verwendet wurde.“

Das Forscherteam stellte fest, dass die Verbesserung des Überlebens unter diesen Bedingungen in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen drei Schlüsselelemente umfasst:

1) Verbesserung der pränatalen Diagnose und Entbindung in einem Krankenhaus mit chirurgischer Kinderbetreuung,

2) Verbesserung der chirurgischen Versorgung von in Bezirkskrankenhäusern geborenen Babys mit sicherer und schneller Überführung in das Kinderchirurgiezentrum,

3) verbesserte perioperative Versorgung von Babys im chirurgischen Kinderzentrum.

Sie erkennen an, dass dies eine starke Teamarbeit und Planung zwischen Hebammen- und Geburtshilfeteams, Neugeborenen- und Pädiatrieteams und Kinderchirurgieteams im Kinderchirurgiezentrum sowie aufsuchende Aufklärung und Vernetzung mit überweisenden Krankenhäusern erfordert.

Sie fordern außerdem, dass neben lokalen Initiativen auch die chirurgische Versorgung von Babys und Kindern in die nationale und internationale Kindergesundheitspolitik integriert werden muss und innerhalb der globalen Kindergesundheit nicht länger vernachlässigt werden darf.