Südafrika verstärkt die Impfstoffkampagne, zu spät für diesen Anstieg

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Einige in Rollstühlen, andere auf Stöcken, Hunderte von Südafrikanern warteten kürzlich auf den Rampen eines Open-Air-Parkhauses in Johannesburg, um ihre Impfungen gegen COVID-19 zu bekommen. Trotz der Masken, der sozialen Distanzierung und des stürmischen Wetters des Winters der südlichen Hemisphäre herrschte eine feierliche Atmosphäre.

"Was für eine Erleichterung!" sagte Vincent Damon, ein 63-jähriger Elektrotechniker, nachdem er seine zweite Dosis bekommen hatte. „In den letzten vier Tagen habe ich vier Freunde verloren. Alle unter 60. Diese Pandemie ist schlimmer geworden. Es ist erschreckend.“

Die Neuinfektionen in Südafrika sind in den letzten Tagen auf Rekordwerte gestiegen, Teil eines schnellen Anstiegs auf dem gesamten Kontinent, und Experten sagen, dass der Anstieg hier noch nicht seinen Höhepunkt erreicht hat. Um die neue Welle zu bekämpfen, hat Südafrika mehrere Beschränkungen wieder eingeführt, darunter die Schließung von Restaurants und Bars und die Einschränkung des Alkoholverkaufs – und seine Impfkampagne findet nach mehreren Stolpern wieder Fuß.

Aber auch wenn die Kampagne an Fahrt gewinnt, sagen Experten, dass es zu spät ist, um die tödlichen Auswirkungen des aktuellen Anstiegs zu verringern. Stattdessen beeilt sich Südafrika jetzt, genug seiner 60 Millionen Menschen zu impfen, um die Auswirkungen des nächsten unvermeidlichen Anstiegs abzumildern.

„Unsere Impfkampagne gewinnt an Fahrt, aber offensichtlich ist es zu spät, um die Auswirkungen dieses aktuellen Wiederauflebens, das wir erleben, zu verringern, das allem Anschein nach das, was wir in der ersten oder zweiten Welle erlebt haben, völlig in den Schatten stellen wird in Südafrika“, sagte Shabir Madhi, Dekan für Gesundheitswissenschaften und Professor für Vakzinologie an der University of Witwatersrand.

Südafrika verstärkt die Impfstoffkampagne, zu spät für diesen Anstieg

Südafrika macht mehr als 35% der 5.8 Millionen Fälle aus, die von den 54 Ländern Afrikas registriert wurden, obwohl es nur knapp über 4% der Bevölkerung des Kontinents beheimatet. Der siebentägige gleitende Durchschnitt der täglichen Todesfälle im Land hat sich in den letzten zwei Wochen auf mehr als 360 Todesfälle pro Tag am 9. Juli mehr als verdoppelt.

Seine Probleme spiegeln einen breiteren Trend wider. Das benachbarte Simbabwe wurde am 6. Juli wieder gesperrt, und Kongo, Ruanda, Senegal und Sambia gehören zu den 16 afrikanischen Ländern, die gegen die neue Infektionswelle auf dem gesamten Kontinent kämpfen.

„Afrika hat gerade die schlimmste Pandemiewoche des Kontinents aller Zeiten markiert. Aber das Schlimmste steht uns noch bevor, da die schnelllebige dritte Welle weiter an Geschwindigkeit gewinnt und neue Wege einschlägt“, sagte Dr. Matshidiso Moeti, Regionaldirektor der Weltgesundheitsorganisation für Afrika.

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„Das Ende dieses steilen Aufstiegs ist noch Wochen entfernt. Die Fälle verdoppeln sich jetzt alle 18 Tage, verglichen mit allen 21 Tagen vor einer Woche“, fügte sie am Donnerstag hinzu.

Der aktuelle Aufschwung kommt, während die Impfraten des Kontinents schmerzlich niedrig sind: Nur 16 Millionen oder weniger als 2% der 1.3 Milliarden Afrikaner sind laut WHO jetzt vollständig geimpft.

Mehr als 4 Millionen Südafrikaner oder etwa 6.5% haben nach Regierungsangaben vom Samstag mindestens eine Dosis erhalten, wobei 1.3 Millionen vollständig geimpft sind. Dennoch nimmt die Fahrt nach einer bisher holprigen Kampagne, geprägt von Fehltritten und Pech, Fahrt auf.

Obwohl der südafrikanische Präsident Cyril Ramaphosa schnell auf COVID-19 reagierte und das Land im März letzten Jahres in eine der strengsten Sperren der Welt verhängte, gaben seine Beamten nur langsam feste Bestellungen für Impfstoffe auf, sagen Kritiker.

Südafrika verstärkt die Impfstoffkampagne, zu spät für diesen Anstieg

Dies schien gelöst zu sein, als Südafrikas erste Lieferung von Impfstoffen – 1 Million Dosen AstraZeneca – im Februar eintraf. Gerade als die Regierung damit beginnen sollte, die Spritzen an medizinisches Personal an vorderster Front zu verabreichen, zeigte eine kleine Studie, dass AstraZeneca einen geringen Schutz gegen die zu dieser Zeit in Südafrika dominierende Beta-Variante bot. Die AstraZeneca-Impfstoffe wurden verschrottet, und Südafrika wechselte schnell zu Johnson & Johnson, das sich noch in der Testphase befand, aber einen Schutz gegen die Mutation zu zeigen schien.

Zunächst erhielt Südafrika so kleine Lieferungen der J&J-Dosen, dass seine Kampagne von Woche zu Woche ins Stocken geraten war. Aber dann wurde ein südafrikanisches Pharmaunternehmen von J&J mit der Herstellung seines Impfstoffs beauftragt, wobei große Mengen von Inhaltsstoffen aus den USA verwendet wurden. Das südafrikanische Unternehmen Aspen Pharmacare hat die Kapazität, mehr als 200 Millionen Dosen des J&J-Impfstoffs pro . zusammenzustellen und zu verpacken Jahr, eine von sehr wenigen Firmen in ganz Afrika mit dieser Fähigkeit.

Aber gerade als die ersten 2 Millionen J&J-Dosen von Aspen verwendet werden sollten, um Südafrikas sprudelnde Impfkampagne anzustoßen, empfahl die US-Arzneimittelbehörde, die Verteilung des Impfstoffs wegen Bedenken hinsichtlich seltener Blutgerinnsel auszusetzen. Die Aussetzung war kurz, aber Südafrika musste seine Dosen schließlich verwerfen, da sie mit Materialien hergestellt wurden, die von einer US-Fabrik bereitgestellt wurden, in der Bedenken hinsichtlich einer Kontamination bestanden.

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Ein weiteres Hindernis war die Suspendierung von Gesundheitsminister Zweli Mkhize in einem Korruptionsskandal, bei dem seinen Familienangehörigen vorgeworfen wird, von einem aufgeblasenen Regierungsvertrag profitiert zu haben.

Dies alles forderte einen Tribut von Südafrikas Impfkampagne. Bis Mitte Mai hatte das Land nur 40 % seiner 1.25 Millionen Beschäftigten im Gesundheitswesen geimpft – ein Teil der Bevölkerung, von dem man hoffte, dass er bis dahin fertig geimpft sein würde, bevor er an die breite Öffentlichkeit weitergegeben werden konnte.

In den letzten Wochen haben sich die Lieferprobleme entspannt: Wöchentlich treffen große Lieferungen der 40 Millionen Pfizer-Dosen ein, die Südafrika gekauft hat. Das Land erhält weitere 31 Millionen J&J-Impfstoffe, von denen die meisten in Südafrika zusammengebaut werden. Die Impfungen begannen für die 60-Jährigen und älter Ende Mai, und im Juni wurden Schullehrer und Polizisten für Impfstoffe berechtigt. Anfang Juli wurden Aufnahmen für Personen ab 50 Jahren geöffnet, und im Laufe dieses Monats wird die Berechtigung auf Personen über 35 ausgeweitet.

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Die Zahl der Impfstellen hat sich von einigen Dutzend auf mehrere Hundert vervielfacht, und das Land hofft, bald zwei Drittel seiner Bevölkerung bis Ende Februar impfen zu können.

Das erhöhte Angebot ist am Impfstoffzentrum auf dem Parkhaus von Johannesburg zu sehen. Es begann, ungefähr 200 Schüsse pro Tag zu geben, als es im Mai eröffnet wurde. In der ersten Juliwoche waren es 1,000 am Tag und letzte Woche waren es 2,000 pro Tag, so die Arbeiter der geschäftigen Baustelle.

Selbst wenn es dem Land gelingen sollte, in den kommenden Monaten etwa die Hälfte der Bevölkerung über 40 impfen zu lassen, sagte der Experte Salim Abdool Karim, er glaube, dass dies die Auswirkungen eines weiteren Anstiegs abschwächen würde.

„Wir könnten im Grunde eine bedeutende vierte Welle abwenden, vielleicht könnte es nur eine kleine vierte Welle sein“, sagte Abdool Karim, Direktor des Zentrums für das AIDS-Forschungsprogramm in Südafrika. „Aber das hängt von einem ab: Dass wir nicht gegen eine neue Variante kämpfen müssen. Wie wir bei den Beta- und Delta-Varianten gesehen haben, könnte eine neue alles ändern.“