Forscher entwickeln neuartiges, von Frauen kontrolliertes Verhütungsmittel

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Trotz der Verfügbarkeit zahlreicher wirksamer Verhütungsmethoden sind weltweit mehr als 40 Prozent der Schwangerschaften ungewollt. Ungewollte Schwangerschaften tragen nicht nur erheblich zum Bevölkerungswachstum bei, sondern können auch ausgeprägte negative Auswirkungen auf das körperliche, geistige und wirtschaftliche Wohlbefinden der Mutter haben.

Forscher der Boston University School of Medicine (BUSM) und ZabBio (San Diego, CA) haben einen monoklonalen Anti-Sperma-Antikörper entwickelt, den Human Contraception Antibody (HCA), den sie als sicher erwiesen haben und eine starke Spermienagglutination (Verklumpung) aufweisen und Immobilisierungsaktivität in Labortests.

„HCA scheint für die Verwendung als Verhütungsmittel geeignet zu sein und könnte vaginal in einem auflösbaren Film für eine von der Frau kontrollierte On-Demand-Methode zur Empfängnisverhütung verabreicht werden“, erklärt die leitende Autorin Deborah Anderson, Ph.D., Professorin für Medizin am BUSM.

Um seine Eignung als topisches Kontrazeptivum zu bewerten, testeten die Forscher HCA in einem breiten Konzentrationsbereich und unter verschiedenen physiologisch relevanten Bedingungen in vitro. Insbesondere wurde HCA mit Spermien von normalen, gesunden Freiwilligen gemischt und dann getestet. Innerhalb von 15 Sekunden wurden die Spermien immobilisiert und klebten fest zusammen. Die Forscher fanden auch heraus, dass HCA in Labor-Gewebekulturtests keine vaginale Entzündung verursachte.

Aufgrund seiner Wirksamkeit und seines Sicherheitsprofils kann HCA aktuelle Lücken im Bereich der Empfängnisverhütung schließen. „HCA könnte von Frauen angewendet werden, die derzeit keine verfügbaren Verhütungsmethoden anwenden und einen erheblichen Einfluss auf die globale Gesundheit haben“, sagte Anderson. Zu diesem Zweck wird HCA derzeit in einer klinischen Phase-I-Studie getestet.

Die Forscher glauben auch, dass HCA auch mit anderen Antikörpern wie Anti-HIV- und Anti-HSV-Antikörpern für eine Mehrzweck-Präventionstechnologie kombiniert werden könnte, ein Produkt, das sowohl als Verhütungsmittel dient als auch sexuell übertragbare Infektionen verhindert.