Legalisierung von Marihuana im Zusammenhang mit vorübergehendem Rückgang opioidbezogener Notfallbesuche

Legalisierung von Marihuana im Zusammenhang mit vorübergehendem Rückgang opioidbezogener Notfallbesuche

Staaten, die Freizeit-Marihuana legalisieren, verzeichnen einen kurzfristigen Rückgang der Opioid-bezogenen Notaufnahmen, insbesondere bei 25- bis 44-Jährigen und Männern, laut einer Analyse der University of Pittsburgh Graduate School of Public Health.

Heute in der Zeitschrift veröffentlicht Gesundheitsökonomie, zeigt die Studie, dass selbst nach dem Abklingen des vorübergehenden Rückgangs die Cannabisgesetze für den Freizeitgebrauch nicht mit einer Zunahme von Opioid-bezogenen Notaufnahmen in Verbindung stehen.

„Das ist nicht trivial – ein Rückgang der Opioid-bezogenen Notaufnahmen, wenn auch nur für sechs Monate, ist eine willkommene Entwicklung im Bereich der öffentlichen Gesundheit“, sagte Hauptautor Coleman Drake, Ph.D., Assistenzprofessor am Pitt Public Health Department für Gesundheitspolitik und -management. „Aber davon abgesehen, kann die Cannabisliberalisierung zwar eine gewisse Hilfe bei der Eindämmung der Opioid-Epidemie bieten, ist aber wahrscheinlich kein Allheilmittel.“

Die Opioid-Epidemie in den USA hat sich in den letzten Jahren mit mehr als 81,000 Todesfällen durch Drogenüberdosis zwischen Juni 2019 und Mai 2020 beschleunigt – laut den US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten die höchste jemals in einem Jahr verzeichnete. Bisher haben 19 Bundesstaaten Freizeit-Cannabis legalisiert, was bedeutet, dass fast die Hälfte der US-Bevölkerung in einem Bundesstaat mit einem Freizeit-Cannabisgesetz lebt.

Drake und seine Kollegen analysierten zwischen 29 und 2011 Daten zu Notaufnahmen mit Opioiden aus 2017 Bundesstaaten. Die Studie umfasste vier Bundesstaaten, die Freizeit-Marihuana in diesem Zeitraum legalisierten: Kalifornien, Maine, Massachusetts und Nevada. Die restlichen 25 Staaten fungierten als Kontrollen.

Die vier Bundesstaaten mit Cannabis-Freizeitgesetzen verzeichneten sechs Monate nach Inkrafttreten des Gesetzes einen Rückgang der Opioid-bezogenen Notaufnahmen um 7.6 % im Vergleich zu den Bundesstaaten, die solche Gesetze nicht umgesetzt haben. Bei näherer Betrachtung stellte das Team fest, dass vor allem Männer und Erwachsene im Alter von 25 bis 44 Jahren für den Rückgang verantwortlich waren. Da frühere Studien gezeigt haben, dass Männer und junge Erwachsene die Mehrheit der Menschen ausmachen, die Cannabis konsumieren, ist es sinnvoll, dass sie am stärksten von den Freizeitgesetzen betroffen sind, sagen die Forscher.

Obwohl der Rückgang der Notaufnahmebesuche für Opioide nicht länger als sechs Monate andauert, sagte Drake, dass es ermutigend sei, dass die Besuche auch nach der Verabschiedung der Gesetze für Freizeit-Marihuana nicht über den Ausgangswert steigen. Dies deutet darauf hin, dass Freizeit-Marihuana nicht als „Tor“ zu Opioiden dient.

„Wir können aus den Daten nicht definitiv schließen, warum diese Gesetze mit einem vorübergehenden Rückgang der Opioid-bezogenen Notaufnahmen verbunden sind, aber basierend auf unseren Ergebnissen und der früheren Literatur vermuten wir, dass Menschen, die Opioide zur Schmerzlinderung verwenden, durch Cannabis ersetzen , zumindest vorübergehend“, sagte Drake. „Cannabis kann Personen, die Opioide konsumieren, Schmerzen lindern, aber Cannabis ist letztendlich keine Behandlung von Opioidkonsumstörungen. Dennoch ist dies eine gute Nachricht für die staatlichen Entscheidungsträger. Staaten können die Opioid-Epidemie bekämpfen, indem sie den Zugang zur Behandlung von Opioidkonsumstörungen erweitern und den Opioidkonsum mit Freizeit-Cannabisgesetzen verringern. Diese Richtlinien schließen sich nicht gegenseitig aus; vielmehr sind sie beide ein Schritt in die richtige Richtung.“