Sprachisolierung beeinträchtigt die Gesundheit von mexikanischen Amerikanern, Studienergebnisse

Mexikaner

Neue Forschungen der University of Georgia haben ergeben, dass ältere mexikanische Amerikaner, die in englischsprachigen Vierteln leben, einem größeren Risiko für eine schlechte Gesundheit und sogar einen frühen Tod ausgesetzt sind.

Sprachbarrieren können eine erhebliche Abschreckung für die Gesundheit sein. Menschen, die nicht gut Englisch sprechen, suchen weniger wahrscheinlich medizinische Hilfe auf oder erhalten Gesundheitsinformationen. Dies kann zu Verzögerungen bei der Versorgung und zu verpassten Vorsorgeuntersuchungen für chronische Krankheiten und Krebs führen. Sprachisolierung ist auch mit einer schlechten psychischen Gesundheit verbunden.

Diese Probleme verschlimmern sich nur, wenn nicht-englischsprachige Menschen altern, sagte Studienkoautorin Kerstin Emerson, eine klinische außerordentliche Professorin für Gerontologie am Institut für Gerontologie des College of Public Health der UGA.

„Nicht viele Studien haben den Zusammenhang zwischen sprachlicher Isolation und gesundheitlichen Folgen für hispanische ältere Erwachsene untersucht“, sagte Emerson, und nur wenige haben untersucht, wie eine ganze Nachbarschaft sprachlich isoliert ist – in der mehr als ein Drittel der Haushalte kein Englisch sprechen oder sprechen es kompetent – ​​kann sich auf die Gesundheit auswirken.

Das Verständnis der Risiken auf Gemeindeebene ist entscheidend für die Schaffung wirksamer Interventionen im Bereich der öffentlichen Gesundheit, die sich auf die Verbesserung der Gesundheit der Bevölkerung konzentrieren, sagte Emerson.

Ältere mexikanische Amerikaner haben tendenziell geringere Englischkenntnisse als andere Latino-Gruppen, und diese Gruppe hat zunehmend schlechtere gesundheitliche Ergebnisse.

„Wir versuchen also einen Faktor zu erklären – das Leben in dieser Gemeinschaft mit vielen sprachlich isolierten Haushalten und ob es für ihre Gesundheit und sogar für das Überleben im Alter von Bedeutung wäre“, sagte Co-Autorin Donglan „Stacy“ Zhang . , Assistenzprofessorin für Gesundheitspolitik und -management an der UGA CPH.

Das Team analysierte Daten der Hispanic Established Populations for the Epidemiological Studies of the Elderly Dataset, einer Umfrage unter über 1,100 mexikanischen Amerikanern ab 65 Jahren, die in fünf US-Bundesstaaten leben. Die Umfrage folgte den Befragten bis zu 13 Jahren und verfolgte demografische Faktoren und persönliche Gesundheitsfaktoren.

„Wir haben individuelle Faktoren wie Raucherstatus und Alkoholkonsum kontrolliert, da diese Verhaltensprobleme zur Gesamtmortalität beitragen, und wir haben auch Faktoren auf Gemeindeebene angepasst. Die Armutsraten in der Gemeinschaft zum Beispiel korrelieren stark mit der Gesamtmortalität, aber das Leben in einer sprachlich isolierten Gemeinschaft sagt immer noch die Gesamtmortalität signifikant voraus“, sagte Zhang, der die Datenanalyse für die Studie leitete.

Tatsächlich hatten ältere mexikanische Amerikaner, die in sprachlich isolierten Vierteln lebten, eine etwa 1.25-mal höhere Sterblichkeitsrate.

Höhere Sterblichkeitsraten

"Wenn Sie sprachlich isoliert sind, sind Sie sehr wahrscheinlich sozial isoliert, und wir wissen, dass soziale Isolation zur Sterblichkeit beiträgt", sagte Emerson. Ihre Forschung zur sozialen Isolation bei älteren Erwachsenen hat ergeben, dass soziale Verbindungen für den Zugang und die Aufrechterhaltung einer guten Gesundheit unerlässlich sind.

„Es ist nicht nur so, dass Sie das Gesundheitssystem nicht nutzen; Sie haben sehr wahrscheinlich kein großes soziales Netzwerk außerhalb Ihrer Nachbarschaft. Je größer Ihre sozialen Netzwerke sind, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie sich über Dienste informieren“, sagte sie.

Zhang empfiehlt, dass Gesundheitsdienstleister geschult werden müssen, um nicht englischsprachigen Gemeindemitgliedern kulturell angepasste Dienste anzubieten, und es sollte mehr Öffentlichkeitsarbeit geleistet werden, um den Patienten, die sie benötigen, präventive Dienste wie Screenings auf chronische Krankheiten anzubieten.

Emerson stimmt zu.

„Wir konzentrieren uns auf die einfache Sache, nämlich eine Broschüre [ins Spanische] zu übersetzen, aber wir sprechen eigentlich von ganzen Stadtteilen, die sozial isoliert sind, also nicht nur ein Haus oder eine Person. Broschüren zu übersetzen wird es nicht schaffen“, sagte sie.

Um gesundheitliche Ungleichheiten zu verringern, muss laut Zhang ein breiteres Spektrum von Themen wie Sprachbarrieren angegangen werden. Zhang und Emerson sagen, dass langfristigere Bevölkerungsstudien wie diese erforderlich sind, um eine bessere Öffentlichkeitsarbeit im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu unterstützen.

„Es würde bedeuten, diese Gemeinschaften mit spezifischen Interventionen anzusprechen, die sprachlich und kulturell angemessen sind. Also, lassen Sie uns unser Geld dort ausgeben und es kulturell und kompetent machen“, sagte Emerson.