Wie Risikofaktoren für die Entwicklung einer Demenz im Alter zwischen 55 und 80 Jahren variieren können

Geschrieben von Jessica Norris im Mai 19, 2022 - Fakt geprüft von Anna Guildford, Ph.D.Eine ältere Person umarmt eine ältere Frau von hinten

  • Demenz ist eine breite Kategorie von Störungen, die sich auf das Gehirn und die Fähigkeit der Menschen auswirken, zu denken, sich zu erinnern und alltägliche Aufgaben auszuführen.
  • Die genaue Ursache von Demenz ist weitgehend unbekannt, Experten vermuten jedoch einen Zusammenhang zwischen kardiovaskulärem Risiko und Demenz.
  • Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass sich Risikofaktoren für Demenz, einschließlich Zivilisationskrankheiten wie Diabetes und spezifische Herz-Kreislauf-Probleme, mit dem Alter ändern können.

Trotz der vielen Menschen, die von Demenz betroffen sind, gibt es immer noch vieles, was Experten nicht verstehen. Welche Risikofaktoren erhöhen zum Beispiel die Wahrscheinlichkeit, dass jemand an Demenz erkrankt? Verändern sich diese Faktoren mit dem Alter?

Eine kürzlich in der Zeitschrift American Academy of Neurology veröffentlichte Studie ergab, dass vaskuläre Risikofaktoren für Demenz je nach Alter der Menschen variieren können.

Demenz: ein großes Problem

Demenz ist eine breite Kategorie von Störungen. Das National Institute on Aging definiert Demenz als „den Verlust kognitiver Funktionen – Denken, Erinnern und Argumentieren“. Es gibt verschiedene Arten von Demenz, aber eine der häufigsten ist die Alzheimer-Krankheit.

Menschen mit Demenz können eine Vielzahl von Symptomen aufweisen, darunter die folgenden:

  • Probleme mit Gedächtnis, Kommunikation oder Aufmerksamkeit
  • Änderungen des Urteilsvermögens oder der Fähigkeit zur Vernunft
  • Verwirrung oder Schwierigkeiten bei der Problemlösung
  • Probleme beim Sprechen oder Schreiben
  • Schwierigkeiten bei der Ausführung alltäglicher Aktivitäten

Was genau dazu führt, dass jemand an Demenz erkrankt, bleibt oft ein Rätsel. Deshalb arbeiten Forscher ständig daran, die Risikofaktoren zu entdecken. Ein Interessengebiet ist, wie die kardiovaskuläre Gesundheit mit dem Demenzrisiko zusammenhängt.

Risikofaktoren ändern sich je nach Alter

Die Studie verwendete eine vielfältige Kohorte von Teilnehmern und folgte den Teilnehmern über zehn Jahre. Sie untersuchten speziell das Demenzrisiko basierend auf Herz-Kreislauf-Problemen und Alter. Sie umfassten Teilnehmer, die Teil des Framingham-Schlaganfall-Risikoprofils waren. Die Studie umfasste fast 5,000 Teilnehmer.

Sie betrachteten die gesundheitlichen Probleme der Teilnehmer, wie etwa Bluthochdruck und Diabetes, und dann die Anzahl der Teilnehmer, die während der Nachbeobachtung an Demenz erkrankten.

Die Forscher fanden heraus, dass sich das mit verschiedenen Erkrankungen verbundene Risiko je nach Alter der Teilnehmer änderte.

Die Studienautoren stellten die folgenden Highlights fest:

  • Im Alter von 55 Jahren waren die wichtigsten Risikofaktoren für die Entwicklung einer Demenz der systolische Blutdruck und Diabetes mellitus.
  • Im Alter von 65 Jahren war der bedeutendste Risikofaktor für die Entwicklung einer Demenz eine Herzerkrankung.
  • Im Alter von 70 und 75 Jahren waren Diabetes mellitus und Schlaganfall die wichtigsten Risikofaktoren für die Entwicklung einer Demenz.
  • Im Alter von 80 Jahren waren die wichtigsten Risikofaktoren für die Entwicklung einer Demenz Diabetes mellitus, Schlaganfall und Arrhythmie.

Diese Informationen weisen darauf hin, dass die Risikofaktoren von Person zu Person unterschiedlich sind und dass vorbeugende Maßnahmen diese Faktoren berücksichtigen sollten. Studienautor Dr. Emer McGrath erklärte gegenüber "Detonic.shop":

„Die Vorhersage des zukünftigen Demenzrisikos einer Person muss wahrscheinlich auf individueller Ebene erfolgen und nicht mit einem einheitlichen Ansatz zur Vorhersage des Demenzrisikos. Tatsächlich würden unsere Ergebnisse die Verwendung von altersspezifischen Demenz-Risiko-Scores unterstützen.“

„Basierend auf dem, was wir in Bezug auf vaskuläre Risikofaktoren sehen, ist es wahrscheinlich, dass die Kontrolle von Bluthochdruck, die Vorbeugung von Diabetes mellitus und die Einhaltung eines gesunden Lebensstils dazu beitragen könnten, das Risiko einer Person, später an Demenz zu erkranken, zu verringern.“
— Dr. Emer McGrath

Neues Behandlungspotential

Die Studie lieferte hervorragende Informationen und umfasste eine große Anzahl von Teilnehmern. Dr. Clair Sexton, Senior Director of Scientific Programs and Outreach der Alzheimer's Association, der nicht an der Studie beteiligt war, äußerte sich optimistisch über die Ergebnisse der Studie.

„Dies ist ein interessantes Papier, das unser wachsendes Wissen über Risikofaktoren für Demenz ergänzt, indem es darauf hinweist, dass sich Risikoprofile mit dem Alter unterscheiden können. In der Lage zu sein, Risikofaktoren individueller zu bewerten – beispielsweise nach Altersgruppen – kann wichtig sein, um eine maßgeschneiderte Versorgung zu ermöglichen“, sagte sie gegenüber MNT.

Die Studie trägt zu unserem wachsenden Verständnis der Risikofaktoren für Demenz bei, was Ärzten helfen kann, die am stärksten gefährdeten Personen zu identifizieren. Dies kann später auch zur Entwicklung neuer Behandlungen führen.

„[Die Ergebnisse sind] auch relevant, da eine frühzeitige Ausrichtung auf modifizierbare Risikofaktoren entscheidend ist, um das individuelle Risiko eines kognitiven Verfalls zu verringern.“
– Dr. Clair Sexton

Einige Einschränkungen

Die Studie hatte mehrere Einschränkungen. Die Aufzeichnung demenzfreier Teilnehmer in 5-Jahres-Intervallen hat möglicherweise Teilnehmer mit schwereren Gefäßerkrankungen ausgeschlossen, die möglicherweise vor der Diagnose einer Demenz gestorben sind, was bedeutet, dass die Studie das Risiko zwischen Gefäßerkrankungen und Demenzrisiko möglicherweise unterschätzt hat.

Die Forscher verwendeten nicht alle verfügbaren Testmethoden, um Gefäßprobleme oder Demenz zu untersuchen. Sie diagnostizierten Demenz eher anhand klinischer als anhand biomarkerbasierter Kriterien.

Sie untersuchten in dieser Studie auch keine Demenz-Subtypen. Es gab einige Probleme bei der Datenerfassung und -interpretation, die wahrscheinlich von der Stichprobengröße beeinflusst wurden.

Dr. McGrath hob auch die folgenden Einschränkungen hervor:

„Unsere Studie wurde überwiegend in einer weißen Bevölkerung durchgeführt, und Studien in unterschiedlicheren Bevölkerungsgruppen müssen durchgeführt werden. Der ideale Risikovorhersagewert für Demenz muss noch bestimmt werden. Ein Ansatz, der sowohl klinische Risikofaktoren als auch Biomarkerdaten nutzt, wird wahrscheinlich optimal sein.“