Die Bewertung der Lebensmittelauswahl von Gleichaltrigen kann gesunde Essgewohnheiten junger Jugendlicher verbessern

Lebensmittel

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) wurden 340 über 5 Millionen Kinder und Jugendliche (im Alter von 10 bis 2016 Jahren) als übergewichtig oder fettleibig eingestuft, eine Statistik, die seit 14 von 1975% gestiegen ist. Adipositas bei Kindern wird mit einer Vielzahl von schwere gesundheitliche Komplikationen und ein erhöhtes Risiko des vorzeitigen Auftretens von Krankheiten, einschließlich Diabetes und Herzerkrankungen. Ohne Intervention bleiben Kinder und junge Jugendliche, die als fettleibig eingestuft werden, wahrscheinlich während der gesamten Adoleszenz und im Erwachsenenalter so.

Eine neue in den Vereinigten Arabischen Emiraten durchgeführte Studie untersucht, ob die Aufforderung an junge Jugendliche, die Lebensmittelauswahl von Gleichaltrigen zu bewerten, ein deliberatives Denken auslöst, das ihre eigene Lebensmittelauswahl verbessert, selbst wenn die Lebensmittelauswahl der Gleichaltrigen ungesund ist. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Einbeziehung von Bewertungen der Gesundheit der Lebensmittelauswahl anderer ein Instrument sein kann, um ungesunde Ernährungsgewohnheiten zu bekämpfen. Diese Studie ist die erste, in der Jugendliche im frühen Alter aufgefordert werden, die Nahrungsauswahl von „Remote Peers“ (realen oder fiktiven Kindern gleichen Alters, die nicht physisch anwesend sind) zu bewerten. In diesem Fall handelte es sich bei den Remote-Peers um fiktive Schüler gleichen Alters, die als Schüler einer anderen Schule identifiziert wurden und deren vielfältige (gesunde oder ungesunde) Essensauswahl schriftlich mitgeteilt wurde, bevor die an der Studie teilnehmenden jungen Jugendlichen ihr eigenes Essen auswählten.

Die Ergebnisse wurden in a . veröffentlicht Child Development Artikel, verfasst von Forschern der American University of Sharjah, der University of Granada, der Zayed University, der University of St. Gallen, der New York University Abu Dhabi, des Center for Behavioral Institutional Design und des Luxembourg Institute of Socio-Economic Research.

„Wir stellten ursprünglich die Hypothese auf, dass junge Jugendliche, die die Gesundheit der Nahrungsauswahl von entfernten Gleichaltrigen bewerten, ungeachtet der Gesundheit der Wahl der entfernten Gleichaltrigen gesündere Entscheidungen treffen werden“, sagte Ernesto Reuben, leitender Forscher und Professor am Center for Behavioral Institutional Design an der New York-Universität Abu Dhabi. „Unsere zweite Hypothese schlug vor, dass die Aufforderung an junge Heranwachsende, die Gesundheit der Wahl von Gleichaltrigen zu bewerten, bei Sechstklässlern im Vergleich zu Fünftklässlern mehr abwägende Entscheidungen auslöst, da die kognitive Entwicklung selbst in der kurzen Zeitspanne von einem Jahr zu mehr Vertrauen führen kann auf begründete Entscheidungen, die langsamer und nachdenklicher getroffen werden, als auf intuitive Entscheidungen, die impulsiv getroffen werden. Die zunehmende Abhängigkeit von deliberativer Entscheidungsfindung in der frühen Adoleszenz würde bedeuten, dass die Aufforderung, die Lebensmittelauswahl eines entfernten Mitschülers zu bewerten, einen größeren Einfluss auf die Gesundheit der Lebensmittelauswahl der älteren Schüler haben könnte als die der jüngeren.“

Zu den Teilnehmern gehörten 467 Schüler (54.5% weiblich) der 5. und 6. Klasse, die von drei internationalen Grundschulen in Abu Dhabi, Vereinigte Arabische Emirate, rekrutiert wurden. Die Stichprobe hatte überwiegend einen mittleren bis hohen sozioökonomischen Status.

In der Woche vor dem Experiment wurde eine E-Mail an die Eltern der teilnehmenden Schüler gesendet, um sie darüber zu informieren, dass sie am Tag der Studie für eine ihrer Schulferien keinen Snack mitbringen müssen. Den Teilnehmern wurden vier verschiedene Essenstabletts mit jeweils fünf verschiedenen Nahrungsmitteln mit ähnlichem Nährwert präsentiert, die von einem Ernährungsberater des Burjeel-Krankenhauses in Abu Dhabi, Vereinigte Arabische Emirate, bewertet wurden. Jeder Jugendliche wurde gebeten, vier Lebensmittel aus den Tabletts auszuwählen. Bevor sie ihre eigene Essensauswahl trafen, wurden sie von einem unbekannten Fernkollegen einer anderen Schule, der ebenfalls am Experiment teilnahm, über die vier Lebensmittel informiert, die sie ausgewählt hatten.

In jeder teilnehmenden Schule wurden verschiedene Klassen nach dem Zufallsprinzip einer von vier Behandlungen (Variablen) zugeteilt:

  • Gesunder Peer: Die Lebensmittel des entfernten Peers waren alle relativ gesund: ein Apfel, eine Banane, eine Birne und Wasser.
  • Ungesunder Peer: Die Lebensmittel des entfernten Peers waren alle relativ ungesund: Gummibärchen, ein Lutscher, Chips und Schokoladenmilch.
  • Gesunder Peer mit Bewertung: Nachdem die Teilnehmer die Informationen über die Auswahl des Remote-Peers erhalten hatten, aber bevor sie ihr eigenes Essen wählten, mussten die Teilnehmer die Entscheidungen des Remote-Peers in Bezug auf Gesundheit bewerten und ihre Bewertung erläutern. Die Auswahl des Peers war die gleiche wie bei der Behandlung mit gesundem Peer (Apfel, Banane, Birne und Wasser).
  • Ungesunder Peer mit Evaluation: Spiegelt die Behandlung Gesunder Peer mit Evaluation wider, verwendet jedoch die Auswahl des Peers der ungesunden Peer-Behandlung (Gummibären, Lutscher, Chips und Schokoladenmilch).

Die Teilnehmer wurden auch gebeten, die Gesundheit der Entscheidungen des Peers als „sehr ungesund“, „ungesund“, „gesund“ oder „sehr gesund“ zu bewerten. Das Wissen der Teilnehmer über die Gesundheit der Lebensmittel wurde ebenfalls gemessen (wie ihrer Meinung nach die Eltern ihrer Schule die verschiedenen Essenstabletts vom ungesündesten zum gesündesten einstufen würden).

Die Ergebnisse zeigten, dass die bloße Tatsache, dass sie gebeten wurden, die Entscheidungen eines entfernten Peers zu bewerten, junge Jugendliche dazu veranlassten, signifikant gesündere Lebensmittel zu wählen, unabhängig davon, ob die Lebensmittelauswahl des Peers gesund oder ungesund war oder nicht. Darüber hinaus spielte auch der geringe Altersunterschied zwischen den Fünf- und Sechstklässlern eine Rolle. Die Bewertung der Auswahl der Peers verbesserte die Gesundheit der Lebensmittelauswahl von Sechstklässlern stärker als die von Fünftklässlern.

„Diese Ergebnisse zeigen, dass das bewusste Denken des Einzelnen seine Entscheidungsfindung beeinflusst – außerdem spielt das Stadium seiner kognitiven Entwicklung eine Rolle“, sagte Francisco Lagos, Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Zayed University und der University of Granada. „Die Ergebnisse haben auch wichtige Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit: Ein besseres Verständnis dafür, wie junge Jugendliche sich entwickeln, bewerten und anschließend ihre Lebensmittelauswahl treffen, kann uns helfen, effektive Strategien zu entwickeln, um die Essgewohnheiten der Menschen in jungen Jahren zu verbessern.“

Die Autoren räumen ein, dass die Jugendlichen in der Studie ihre Entscheidungen ohne soziale Interaktion getroffen haben, während die Essensauswahl oft von Jugendlichen in sozialen Kontexten getroffen wird. Darüber hinaus wurden den Studienteilnehmern beliebte, bekannte gesunde Lebensmittel wie Obst angeboten, aber nicht gesunde Alternativen, die manchmal als weniger attraktiv angesehen werden, wie grünes Gemüse. Die Teilnehmer kamen auch aus relativ wohlhabenden und gebildeten Familien, in denen Erwachsene eher die Vorteile einer gesunden Ernährung betonen. Die Ergebnisse basieren auf bestimmten Alterskohorten und gelten möglicherweise nicht für jüngere Jugendliche mit geringerer Fähigkeit zum deliberativen Denken. Schließlich besteht eine der größten Herausforderungen bei der Verbesserung der Essgewohnheiten darin, langfristige Effekte zu finden, und diese Studie bewertete nur kurzfristige Effekte.