Umweltrassismus: Neue Studie untersucht, ob die Müllkippe von Nova Scotia die Krebsrate in der nahegelegenen schwarzen Gemeinde erhöht hat

Umweltrassismus: Neue Studie untersucht, ob die Müllkippe von Nova Scotia die Krebsrate in der nahegelegenen schwarzen Gemeinde erhöht hat

In den 1940er Jahren entstand in der Stadt Shelburne, NS, eine neue Müllhalde. Im Laufe der Jahrzehnte wurden auf der Deponie Wohn-, Industrie- und medizinische Abfälle aus dem gesamten östlichen Shelburne County verbrannt, was die Anwohner um gesundheitliche Probleme besorgte.

Die Deponie lag bergauf von der afrikanischen Gemeinde Nova Scotian South End, deren Wurzeln auf die Ansiedlung schwarzer Loyalisten zurückgehen, die nach dem Unabhängigkeitskrieg von 1776 aus den Vereinigten Staaten evakuiert wurden. Diejenigen in der Nähe der Deponie arbeiteten, spielten und lebten inmitten ständiger Gerüche und Rauch von brennendem Müll. Die Deponie war 75 Jahre lang in Betrieb und wurde 2016 geschlossen.

Die Platzierung dieser Müllkippe war ein Akt dessen, was wir heute als Umweltrassismus bezeichnen – die unverhältnismäßige Ansiedlung umweltverschmutzender Industrien und anderer umweltgefährdender Projekte in indigenen, schwarzen und anderen marginalisierten Gemeinschaften.

Die Fragen über die hohen Krebs- und Sterberaten unter den Mitgliedern der afrikanischen Nova Scotian-Gemeinde von Shelburne im Vergleich zu ihren weißen Nachbarn auf der anderen Seite der Stadt oder sogar innerhalb des South End sind seit langem im Kommen. Wir starten zusammen mit unseren Kollegen ein großes Forschungsprojekt, um herauszufinden, ob das Erbe der Deponie vielleicht noch schlimmer ist, als die Menschen damals wussten.

Community-basierte Forschung zu Umweltrassismus

Ein Großteil der Motivation für die Studie stammt aus der Arbeit der lokalen Aktivistin Louise Delisle, die in ihrer Gemeinde von Tür zu Tür gegangen ist, um sowohl aktuelle als auch historische Krebsfälle zu katalogisieren.

Umweltrassismus: Neue Studie untersucht, ob die Müllkippe von Nova Scotia die Krebsrate in der nahegelegenen schwarzen Gemeinde erhöht hat

Frühere und laufende Forschung und Interessenvertretung, die durch das Environmental Noxiousness, Racial Inequities & Community Health Project (das ENRICH-Projekt) durchgeführt wurden, Daten im Buch Da ist etwas im Wasser: Umweltrassismus in indigenen und schwarzen Gemeinschaften und Erfahrungen mit Umweltrassismus, die von Mitgliedern der Nova Scotian-Community in der gleichnamigen Netflix-Dokumentation geteilt wurden, bestätigen die Notwendigkeit einer solchen Untersuchung.

Die im Laufe der Jahre vom ENRICH-Projekt gesammelten Daten zeigen, dass umweltgefährdende Projekte wie Deponien, Mülldeponien sowie Zellstoff- und Papierfabriken eher in afrikanischen Gemeinden von Nova Scotian und Mi'kmaw angesiedelt sind und dass diese Gemeinden unter hohen Krebsraten leiden und Atemwegserkrankungen.

Auch die Dynamik, gegen Umweltrassismus vorzugehen, wächst. Der von der Abgeordneten Lenore Zann aus Nova Scotia eingebrachte Gesetzentwurf eines Bundesprivatmitglieds, die Nationale Strategie zur Wiedergutmachung von Umweltrassismus, wurde am 24.

Bill C-230 kehrte am 21. Juni zur Änderung an den Ständigen Ausschuss für Umwelt und nachhaltige Entwicklung des Bundes zurück, wo er wenige Tage später genehmigt wurde. Es wird im Herbst 2021 in die dritte Lesung übergehen und dann in den Senat, wonach es Kanadas erstes Gesetz zur Bekämpfung von Umweltrassismus sein könnte.

Viele Faktoren beeinflussen Krebs

Da viele Faktoren das Auftreten von Krebs in einer Bevölkerung beeinflussen können, werden wir ein Team beaufsichtigen, das mehrere Forschungsdisziplinen umfasst, wobei die McMaster University als Drehscheibe und bedeutende Vertretung der Dalhousie University fungiert, die von der Krebsbiologin Paola Marignani koordiniert wird.

Chemische Umweltbelastungen, wie polychlorierte Biphenyle (PCBs), können mit biologischen und genetischen Faktoren sowie mit sozialen Determinanten der Gesundheit, wie Zugang zu Gesundheitsversorgung, Rasse, Geschlecht und Einkommen, und Lebensstilfaktoren, wie Ernährung, körperliche Aktivität und Rauchen.

Unser Team wird den Inhalt der Deponie untersuchen, um schädliche Materialien wie Schwermetalle, flüchtige organische Verbindungen und Feinstaub zu identifizieren, und wir werden genetische und epigenetische Veränderungen im Genom der Einwohner von Shelburne untersuchen, die die Anfälligkeit für Krebs erklären können.

Wir werden auch untersuchen, inwieweit Rasse, Geschlecht, Einkommen und andere soziale Determinanten der Gesundheit zu Krebs und vorzeitigem Tod beitragen. Die Rolle von Ernährung, Bewegung, Rauchen und anderen Faktoren des Lebensstils bei der Krebsinzidenz bei Shelburne wird ebenfalls untersucht, da bestehende Studien darauf hindeuten, dass diese Faktoren unsere Wahrscheinlichkeit erhöhen können, an Krebs zu erkranken.

Krebs in schwarzen Gemeinschaften

Das Studium ist multidisziplinär und komplex. Wir sind jedoch zuversichtlich, dass es dazu beitragen wird, die komplexen Wechselwirkungen zwischen den sozialen Determinanten von Gesundheit, Lebensstilfaktoren, Genetik und generationsübergreifenden Auswirkungen chronischer Toxinbelastung zu klären. Es wird auch Aufschluss darüber geben, was die hohen Krebsraten in South End Shelburne antreibt.

Unsere Studie wird nicht nur für die kleine Gemeinde Shelburne von Wert sein, sondern auch eine Vorlage für weitere Studien zum Zusammenhang zwischen Umweltrassismus und chronischen Krankheiten bieten. Zum Beispiel die afrikanische Nova Scotian-Gemeinde in Lincolnville, NS, indigene Gemeinschaften wie Wet'suwet'en First Nation im Norden von BC und Aamjiwnaang First Nation in der Nähe von Sarnia, Ontario, sowie Afroamerikaner, die in der Nähe der Cancer Alley in Louisiana leben, die alle in der Nähe von Deponien, Pipelines und petrochemischen Anlagen leben, könnten alle von einem ähnlichen multidisziplinären Ansatz profitieren.

Diese und ähnliche Studien werden uns der Lösung des umfassenderen Problems des systemischen Rassismus in Kanada einen Schritt näher bringen.