Die Delta-Variante macht die COVID-19-Impfung noch wichtiger, auch wenn Sie bereits das Coronavirus hatten

Impfung

Als jemand, der Immunreaktionen auf Atemwegsinfektionen untersucht, habe ich die Nachrichten über die aufkommenden Coronavirus-Varianten mit Sorge verfolgt. Ich fragte mich, ob eine Impfung oder eine vorangegangene Infektion Schutz vor SARS-CoV-2-Stämmen bieten würde, insbesondere der neuen, hoch übertragbaren Delta-Variante, die sich schnell in mindestens 70 Länder verbreitet hat.

Eine Person kann auf zwei Arten eine Immunität entwickeln – die Fähigkeit, einer Infektion zu widerstehen: entweder nach einer Infektion mit einem Virus oder durch eine Impfung. Der Immunschutz ist jedoch nicht immer gleich. Impfstoffimmunität und natürliche Immunität für SARS-CoV-2 können sich hinsichtlich der Stärke der Immunantwort oder der Dauer des Schutzes unterscheiden. Darüber hinaus wird nicht jeder das gleiche Maß an Immunität gegen eine Infektion erhalten, während die Immunreaktionen auf die Impfstoffe sehr konsistent sind.

Der Unterschied in der Immunantwort zwischen Impfung und Infektion scheint bei neuen Varianten noch größer zu sein. Anfang Juli wurden zwei neue Studien veröffentlicht, die zeigen, dass COVID-19-Impfstoffe, obwohl sie etwas weniger wirksam sind als die älteren Virusstämme, immer noch eine hervorragende Immunantwort gegen die neuen Varianten bieten. Die Forscher untersuchten, wie Antikörper an neue Varianten des Coronavirus binden, und fanden heraus, dass Menschen, die zuvor mit dem Coronavirus infiziert waren, für die neuen Stämme anfällig sein könnten, während Menschen, die geimpft wurden, eher geschützt waren.

COVID-19-Impfstoffe bieten einen sicheren und zuverlässigen Weg zur Immunität sowohl gegen ältere Coronavirus-Stämme als auch gegen neu auftretende Stämme, insbesondere die neue Delta-Variante.

Immunität nach Infektion ist unberechenbar

Immunität entsteht durch die Fähigkeit des Immunsystems, sich an eine Infektion zu erinnern. Mit diesem Immungedächtnis weiß der Körper, wie er eine Infektion abwehren kann, wenn er erneut auf den Erreger trifft. Antikörper sind Proteine, die an ein Virus binden und eine Infektion verhindern können. T-Zellen steuern die Entfernung von infizierten Zellen und Viren, die bereits durch Antikörper gebunden sind. Diese beiden sind einige der Hauptakteure, die zur Immunität beitragen.

Nach einer SARS-CoV-2-Infektion können die Antikörper- und T-Zell-Reaktionen einer Person Schutz vor einer erneuten Infektion bieten. Bei etwa 84 bis 91 % der Menschen, die Antikörper gegen die ursprünglichen Coronavirus-Stämme entwickelten, war eine erneute Infektion für sechs Monate selbst nach einer leichten Infektion unwahrscheinlich. Menschen, die während der Infektion keine Symptome hatten, entwickeln wahrscheinlich auch eine Immunität, obwohl sie dazu neigen, weniger Antikörper zu bilden als diejenigen, die sich krank fühlten. Für manche Menschen kann die natürliche Immunität also stark und langanhaltend sein.

Ein großes Problem ist, dass nicht jeder nach einer SARS-CoV-2-Infektion eine Immunität entwickelt. Bis zu 9 % der Infizierten haben keine nachweisbaren Antikörper und bis zu 7 % haben keine T-Zellen, die das Virus 30 Tage nach der Infektion erkennen.

Bei Menschen, die eine Immunität entwickeln, kann die Stärke und Dauer des Schutzes stark variieren. Bis zu 5 % der Menschen können innerhalb weniger Monate ihren Immunschutz verlieren. Ohne eine starke Immunabwehr sind diese Menschen anfällig für eine Reinfektion durch das Coronavirus. Einige hatten bereits einen Monat nach ihrer ersten Infektion zweite Anfälle von COVID-19; und obwohl es selten vorkommt, wurden einige Menschen ins Krankenhaus eingeliefert oder sind sogar nach einer erneuten Infektion gestorben.

Ein wachsendes Problem besteht darin, dass Menschen, die zuvor mit Stämmen infiziert waren, die früher in der Pandemie vorhanden waren, möglicherweise anfälliger für eine Reinfektion durch die Delta-Variante sind. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass 12% der Menschen 88 Monate nach der Infektion noch Antikörper hatten, die die Infektion von kultivierten Zellen mit der ursprünglichen Coronavirus-Variante blockieren könnten – aber weniger als 50% hatten Antikörper, die die Delta-Variante blockieren könnten.

Um das Ganze abzurunden, kann eine infizierte Person das Coronavirus möglicherweise auch übertragen, ohne sich krank zu fühlen. Besonders problematisch sind hier die neuen Varianten, da sie leichter übertragen werden als die ursprünglichen Stämme.

Impfung führt zu zuverlässigem Schutz

COVID-19-Impfstoffe erzeugen sowohl Antikörper- als auch T-Zell-Reaktionen – und diese Reaktionen sind viel stärker und konsistenter als die Immunität nach einer natürlichen Infektion. Eine Studie ergab, dass sechs Monate nach Erhalt der ersten Dosis des Moderna-Impfstoffs 100 % der getesteten Personen Antikörper gegen SARS-CoV-2 aufwiesen. Dies ist der längste Zeitraum, über den bisher in veröffentlichten Studien berichtet wurde. In einer Studie zu den Impfstoffen Pfizer und Moderna waren auch die Antikörperspiegel bei geimpften Personen viel höher als bei denen, die sich von einer Infektion erholt hatten.

Noch besser, eine Studie in Israel zeigte, dass der Pfizer-Impfstoff nach beiden Dosen 90 % der Infektionen blockierte – selbst wenn neue Varianten in der Bevölkerung vorhanden waren. Und ein Rückgang der Infektionen bedeutet, dass die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen das Virus auf ihre Umgebung übertragen, geringer ist.

Für diejenigen, die sich bereits mit dem Coronavirus infiziert haben, hat die Impfung immer noch einen großen Vorteil. Eine Studie mit dem ursprünglichen COVID-19-Virus zeigte, dass eine Impfung nach einer Infektion etwa 100-mal mehr Antikörper produziert als eine alleinige Infektion, und 100 % der Personen, die nach der Infektion geimpft wurden, hatten schützende Antikörper gegen die Delta-Variante.

Die COVID-19-Impfstoffe sind nicht perfekt, aber sie produzieren starke Antikörper- und T-Zell-Reaktionen, die einen sichereren und zuverlässigeren Schutz bieten als die natürliche Immunität – insbesondere bei neuen Varianten auf dem Freiland.