Ein Drittel der Jugendlichen, jungen Erwachsenen, berichtete von einer Verschlechterung der psychischen Gesundheit während der Pandemie

Angst

Als letztes Jahr die typische soziale und akademische Interaktion zum Erliegen kam, begannen viele junge Menschen, eine Verschlechterung der psychischen Gesundheit zu erfahren, ein Problem, das für diejenigen, deren Beziehungen zu Familie und Freunden nicht so eng waren, noch schlimmer zu sein schien, hat eine neue Studie ergeben.

Im Juni 2020 luden Forscher Teilnehmer einer laufenden Studie mit Teenagern und jungen Männern im städtischen und appalachenischen Ohio ein, eine Umfrage auszufüllen, in der Stimmungsschwankungen, Angstzustände, Nähe zu Familie und Freunden und andere Auswirkungen der Pandemie auf ihr Leben untersucht wurden. Die Studie, die von Forschern der Ohio State University und des Kenyon College gemeinsam geleitet wird, erscheint in der Journal of Adolescent Health.

Fast ein Drittel der 571 Teilnehmer gaben an, dass sich ihre Stimmung zwischen März 2020 und Juni 2020 verschlechtert oder ihre Angstzustände zugenommen haben. Die Studie ergab, dass eine Verschlechterung der Stimmung und eine Zunahme der Angst während der Pandemie bei Personen mit einem höheren sozioökonomischen Status wahrscheinlicher waren, die sich fühlten abnehmende Nähe zu Freunden und Familie und älteren Menschen. Selbstberichtete Zunahmen der Angst traten häufiger bei Personen mit einer Vorgeschichte von Depressionen und/oder Angstzuständen auf.

Ein Beispiel für das Feedback eines Teilnehmers: „Eine Rückkehr zu einem viel introvertierteren, ängstlicheren und sitzenderen Lebensstil, nachdem kürzlich versucht wurde, sozialer, aufgeschlossener und besonnener zu werden.“

Das Forschungsteam sagte, die Studie beleuchtet diejenigen, die während einer Pandemie und möglicherweise in anderen Situationen, in denen sie von ihrer typischen sozialen Interaktion isoliert sind, am anfälligsten für psychische Probleme sind.

„Obwohl ernsthafte Fälle von COVID-19 unter jungen Menschen selten waren, scheint die Pandemie einen weiteren Tribut von ihnen gefordert zu haben“, sagte die leitende Autorin der Studie, Amy Ferketich, Professorin für Epidemiologie an der Ohio State.

Eleanor Tetreault, Hauptautorin der Studie und kürzlich Absolventin des Kenyon College, sagte, dass die bestehenden Beziehungen, die im Rahmen der laufenden Buckeye Teen Health Study gebildet wurden, eine Gelegenheit boten, wahrgenommene Stimmungsschwankungen oder Angstzustände zu Beginn der Pandemie schnell zu beurteilen.

Obwohl die Ergebnisse über die Verschlechterung der psychischen Gesundheit besorgniserregend sind, sagte Tetreault, dass einige überraschend positive Themen auftauchten, als sie und andere Forscher in die Antworten der Befragten auf offene Umfragefragen eintauchten.

„Die Gruppe, die wirklich positive Erfahrungen gemacht hat, sprach über die Möglichkeit, sich selbst zu erkunden, mehr Zeit zum Sitzen und Nachdenken zu haben oder mehr mit ihrer Familie in Kontakt zu treten – in diesem Alter gehen die meisten Menschen einfach nur, gehen, gehen die ganze Zeit und so plötzlich hatten sie diese Zeit, in der sie langsamer werden konnten“, sagte Tetrault, der 2020 ein Pelotonia-Sommer-Forschungspraktikum am Comprehensive Cancer Center der Ohio State absolvierte.

Obwohl die Forscher nicht sicher sind, was zur Verschlechterung der Stimmung und Angst bei einigen Befragten beigetragen hat, haben sie Theorien.

Mit Eltern zusammengepfercht zu sein, die Schwierigkeiten hatten, von zu Hause aus zu arbeiten und den Stress der Pandemie zu bewältigen, könnte für junge Menschen belastend sein, sagte Ferketich und fügte hinzu, dass diejenigen, deren häusliches Leben anfangs nicht stabil war, am stärksten betroffen wären. Teilnehmer aus höheren sozioökonomischen Gruppen hatten möglicherweise eher Eltern, die von zu Hause aus arbeiten konnten, und berichteten häufiger von einer Verschlechterung der psychischen Gesundheit in den ersten Monaten der Pandemie.

Und obwohl die Pause von der üblichen Routine „zunächst irgendwie nett gewesen sein könnte, schien es für einige Menschen, dass sich dies im Laufe der Zeit veränderte und sie mehr in Richtung sozialer Isolation, Angst und Depressionen führte“, sagte Tetreault.

Obwohl Pandemien selten sind, gelten die Ergebnisse der Studie nicht nur für eine globale Krise, sagte sie.

„Ich denke, dies könnte für jede Art von wirklich großer Veränderung oder Änderung der Routine für einen Jugendlichen oder eine Gruppe von Jugendlichen gelten. Es unterstreicht, wie wichtig es ist, Wege zu finden, um soziale Verbindungen aufrechtzuerhalten und jungen Menschen zu helfen, diese Verbindungen aufrechtzuerhalten, wenn normale soziale Interaktionen gestört sind.“