Familien-Wellness-Check: Kalifornien investiert in die gemeinsame Behandlung von Eltern und Kindern

Kinderarztbesuch

Wenn ein Elternteil ein Baby zur Routineuntersuchung ins Kindergesundheitszentrum in San Francisco bringt, überprüft ein Kinderarzt die Vitalwerte des Babys und fragt, wie es dem Kind zu Hause geht.

Dann wird Janelle Bercun, eine lizenzierte klinische Sozialarbeiterin, die auch im Raum ist, Mama oder Papa angucken und laut werden: Wie ist das für dich? Ihre Frustrationen? Freuden? Herausforderungen? Und sie arbeitet noch lange mit den Eltern zusammen, nachdem der Kinderarzt gegangen ist.

Die teambasierte Behandlung der Einrichtung ist ein Pilotprojekt, das von Philanthropen finanziert wird. Dennoch könnte der Ansatz, den Kalifornien bald in großem Maßstab anwenden wird, der Schlüssel zur Förderung eines gesunden häuslichen Umfelds sein, in dem Kinder gedeihen, sagen Experten für Kinderentwicklung. Sie sagen, dass die Einbeziehung einer Therapie für die Eltern das Risiko eines Kindes für zukünftige psychische Störungen aufgrund von Familientraumata und Widrigkeiten verringern kann.

Kinderarztpraxen bieten im Allgemeinen keine formelle Beratung oder Anleitung für den Vormund eines Kindes an, da sie diese Dienstleistungen nicht mit der Versicherung abrechnen können. Für die rund 5.4 Millionen Kinder von Medi-Cal, dem kalifornischen Medicaid-Programm für Geringverdiener, und deren Eltern könnte sich das bald ändern.

Der Staatshaushalt 2021-22, den Gouverneur Gavin Newsom voraussichtlich bis Montag unterzeichnen wird, sieht 800 Millionen US-Dollar, die Hälfte davon in Bundesmitteln, für diese neue verhaltensbezogene Gesundheitsleistung über vier Jahre vor. Experten sagen, dass Kalifornien damit der erste Staat wäre, der für „dyadische Betreuung“ zahlt, indem Eltern und Kinder gleichzeitig behandelt werden.

„Ein Baby kommt nicht von alleine zum Kinderarzt. Die Pflegekraft kommt mit ihren eigenen Stärken und Stressfaktoren herein“, sagte Dr. Kathryn Margolis, eine Kinderpsychologin, die die Initiative im Kindergesundheitszentrum des Zuckerberg San Francisco General Hospital ins Leben gerufen hat.

„Ohne eine gesunde Bezugsperson können wir kein gesundes Baby bekommen“, fügte Margolis hinzu. „Das ist die offensichtlichste Sache der Welt. Es ist unglaublich, dass es so lange gedauert hat, diesen Service zu bezahlen.“

Das neue Programm gehört zu einer Reihe von verhaltensbezogenen Gesundheitsinitiativen, die im Staatshaushalt von fast 263 Milliarden US-Dollar enthalten sind, der zwischen den demokratischen Gesetzgebern und Newsom ausgehandelt wurde, der psychiatrische Dienste zu einem wichtigen Thema gemacht hat.

Der Staat wird das nächste Jahr damit verbringen, Richtlinien für die Dienstleistungen zu entwerfen, die abgedeckt werden könnten, und mit den Versicherungsanbietern an neuen Abrechnungscodes für die neue Leistung zusammenarbeiten. Ab dem 1. Juli 2022 werden Pflegekräfte, die mit einem Kind bis 21 Jahre für routinemäßige Brunnenbesuche eine Klinik oder Kinderarztpraxis betreten, mit einem Sozialarbeiter oder Spezialisten für Verhaltensmedizin zusammengebracht. Sie könnten auf Depressionen untersucht, wegen Tabak- und Alkoholkonsum behandelt oder Familientherapie angeboten werden, sagte Jim Kooler, stellvertretender stellvertretender Direktor für Verhaltensgesundheit beim kalifornischen Gesundheitsministerium. Neue Mütter werden nach der Geburt betreut; Eltern könnten auch Hilfe bei der Beschaffung von Essensgutscheinen, Unterkunft oder anderen Hilfen erhalten.

"Es ist eine ziemlich erstaunliche Palette von Diensten, die verfügbar sein werden", sagte Kooler. "Es sind Dinge, an die wir nicht unbedingt sofort denken würden, aber die Gesundheit des jungen Menschen ist betroffen."

Staaten wie New York und Colorado finanzieren Programme, die Eltern und Kindern gemeinsam eine ganzheitliche Betreuung bieten. Aber Kalifornien wird das erste sein, das diesen Service als Teil der Medicaid-Kinderheilkunde anbietet, sagte Jennifer Tracey, Senior Director für Wachstum und Nachhaltigkeit bei Zero to Three. Die gemeinnützige Organisation betreibt HealthySteps, ein Programm, das Babys und Kleinkinder mit integrierter Betreuung in 24 Bundesstaaten, Washington, DC und Puerto Rico unterstützt. Die Finanzierung der Leistung im bevölkerungsreichsten Bundesstaat der Nation sei ein „bahnbrechender“ Gewinn für Kinderhilfsorganisationen, sagte Tracey.

„Wir haben noch keinen anderen Staat gesehen, der diese Art von Investitionen getätigt hat“, sagte sie. "Ich hoffe, wir werden andere Bundesstaaten sehen, die Kalifornien folgen."

Newsom und der Gesetzgeber hatten in diesem Jahr einen Haushaltsüberschuss von 76 Milliarden US-Dollar und 27 Milliarden US-Dollar an Bundeshilfe, um eine Reihe neuer Programme zu finanzieren, aber sie werden nicht billig sein. Zu den neuen Ausgaben gehören bis zu 1.3 Milliarden US-Dollar pro Jahr, um die Gesundheitsversorgung auf Immigranten ohne Papiere ab 50 Jahren auszuweiten; 12 Milliarden US-Dollar für Obdachlosenprogramme in den nächsten zwei Jahren; 4.4 Milliarden US-Dollar an verhaltenspsychologischer Gesundheit für Menschen bis 25 über fünf Jahre; und 300 Millionen US-Dollar zur Stärkung des öffentlichen Gesundheitssystems des Staates ab nächsten Juli.

Kritiker sagen, dass die Ausgaben die Kalifornier zu Programmen verpflichten, die in Zukunft schwer zu finanzieren sein könnten. Und obwohl sich das Anbieten einer neuen medizinischen Leistung lohnen könnte, wäre es für den kalifornischen Gesetzgeber besser, Mängel im staatlichen Versicherungsprogramm zu beheben, sagte Susan Shelley, Vizepräsidentin für Kommunikation der Howard Jarvis Taxpayers Association.

Zum Beispiel zahlt der Staat Ärzte, die an Medi-Cal teilnehmen, zu den niedrigsten Sätzen im Land, sagte sie. Und ein Bericht des California State Auditor vom Januar 2020 ergab, dass knapp 48 % der in Medi-Cal eingeschriebenen Kinder in den Jahren 2016-17 zu einem vorbeugenden Arztbesuch gingen.

"Es ist unklug, Steuerzahler dazu zu verpflichten", sagte Shelley. "All diese kleinen Kinder werden erwachsen und haben eine riesige Steuerrechnung."

Das Angebot einer präventiven Verhaltensbehandlung für Pflegekräfte spart Geld, indem es größere Gesundheitsprobleme in der Zukunft vermeidet, heißt es in Gesetzeshaushaltsdokumenten. Eine Analyse von HealthySteps an seinen Standorten in New York, Colorado, Arizona und Kentucky ergab, dass Medicaid durchschnittliche jährliche Einsparungen von 204 % für Patienten, die an ihrem Programm teilnahmen, erreichte. Die Gruppe berichtet, dass Kinder achtmal häufiger Entwicklungsscreenings erhielten und doppelt so häufig zu Brunnenbesuchen gingen, wenn ihre Eltern am HealthySteps-Programm teilnahmen.

„Es ist eine Erkenntnis, dass es heute nicht nur um die Bereitstellung von Dienstleistungen geht, sondern auch darum, über die Dienstleistungen nachzudenken, die dazu beitragen, Kosten auf die Straße zu verschieben, indem man heute die richtigen Dinge tut“, sagte Kooler.

Ein Besuch in der Kinderarztpraxis für Eltern einladender zu machen und Mütter auf Depressionen und andere Verhaltensprobleme untersuchen zu lassen, könnte Kaliforniens düstere Rate an Screenings zur Entwicklung von Kindern verbessern, sagte Sarah Crow, Geschäftsführerin des First 5 Center for Children's Policy.

„Kalifornien, wenn es wirklich der Gesundheit von Kindern Vorrang geben will, dann müssen wir wirklich alle Register ziehen und über neue, kulturell relevante Wege nachdenken, um unseren Familien zu dienen“, sagte Crow.

In der Klinik in San Francisco besucht die Sozialarbeiterin Bercun die Pflegekräfte so lange wie nötig, normalerweise etwa eine halbe Stunde, manchmal aber auch bis zu einer Stunde. Sie berät eine Mutter über den Verlust des Arbeitsplatzes, zeigt einem Vater, wie er sein weinendes Baby beruhigen kann, und führt eine andere Mutter an, liebevoll Nein zu einem Kleinkind zu sagen, das kurz vor einem Wutanfall steht. Sie hat Betreuern geholfen, Sicherheitspläne für den Fall von Gewalt zu Hause zu entwickeln und sie mit den Ressourcen der Gemeinde verbunden.

Und dann ist da noch die Pandemie: Sie spricht Familien durch die Isolation, die so viele gefühlt haben.

„Es geht darum, diese Momente durchzuarbeiten, sich weniger allein zu fühlen und Selbstvertrauen aufzubauen“, sagte Bercun. „Es geht darum, Raum zu halten, um Gefühle zu erforschen. Ich hoffe, dass eines Tages alle Familien davon profitieren können.“